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机器人正在改变农业的未来

一个名为Sam的机器人统治着这个非典型的俄亥俄州农场。十月初是阴天,我正在租来的吉普牧马人在俄亥俄州汉密尔顿的工业建筑迷宫中盘旋。汉密尔顿是辛辛那提以北30英里的一个小城市,人口刚超过62,000。像俄亥俄州的大部分地区一样,农业在这里很重要。

我正要去一个80英亩的农场,但这不是您想像中的广阔中西部麦田。这个以技术为中心的农场位于室内,完全位于一个面积达10,000平方英尺的仓库中。

粮食和农业是俄亥俄州经济的最大贡献者。俄亥俄州大约有78,000个农场,按农场数量在各州中名列前茅。其最大的农作物是大豆,玉米和小麦。

但是的农业陷入困境。根据2019年4月发布的2017年农业普查,该国大约有200万个农场,分布在9亿英亩的土地上,2017年的总销售额达到3890亿美元。 这三个数字均低于原先的水平。五年前。农场越少,用于农业的土地就越少,其余的农场赚的钱就越少。

这些下跌的原因很多,从大宗商品价格下跌到气候变化 以及与的贸易战。大型农场赚取大部分利润的趋势也越来越大。2017年,不到4%的农场实现了农业销售的三分之二以上。

80 Acres Farms不仅希望为辛辛那提及周边地区生产新鲜的当地农产品,还可以为他们提供优质的农产品。它希望彻底改革的食品体系。

“我们认为[食品]行业确实处于崩溃状态,必须从内部进行修复。农民们在挣扎中,他们不想让他们的孩子在农场里耕种,” 80英亩的首席执行官Mike Zelkind解释说,当我们看到一个名为“ Sam”的机器人在汉密尔顿仓库内的一系列堆叠的运输集装箱周围熟练地操纵着绿叶蔬菜的集装箱时。

我在这里看到80英亩土地如何改变俄亥俄州这个角落的耕作方式,以及其姊妹公司Infinite Acres如何将其可持续技术卖给其他农场,最终目标是“养活世界”。

养活世界的计划

Zelkind和80英亩的总裁兼Infinite Acres的首席执行官Tisha Livingston在2015年提出了他们的农场的构想。相对较新的行业。室内耕作是一种气候控制型农业,通常依靠人工照明和其他技术在室内种植农作物。

Zelkind非常尊重早期的室内耕作先驱,但他说,他们没有一件事使80英亩的农场与众不同:他和利文斯顿在食品行业拥有50多年的综合经验。

Zelkind从1991年至1996年为General Mills工作。随后,他转任ConAgra Foods,Bumble Bee Foods和AdvancePierre Foods的副总裁和高级副总裁。在他和利文斯顿共同创立80英亩土地之前,他曾是Sager Creek蔬菜公司的首席执行官。

利文斯顿于1995年至2014年期间在Pierre Foods和AdvancePierre Foods担任过各种职务,之后成为Sager Creek蔬菜公司的副总裁和首席运营官。

二人亲眼目睹了食品行业数十年来的系统性问题。Zelkind表示,任何持久,积极的变化都需要发生三件事:我们需要以不同的方式发展事物,改变供应链和分销渠道以及以不同的方式进行商品销售。

对于80英亩的农场,“以不同的方式种植”转化为室内耕作。

室内农场可以全年种植无农药的农产品。这立即消除了对商业和有机农业生产中使用的任何合成或天然农药以及传统户外农业固有的季节性以及由于干旱和洪水等气候变化引起的与天气有关的问题的担忧。

Zelkind补充说:“即使您以不同的方式发展它,也不能将其粘贴在一些破碎的供应链上。” 他解释说,番茄和草莓是为运输而繁殖的-在,食品从农场到杂货店货架的平均运输距离至少为2000英里。

西红柿和草莓经过专门培育,具有较厚的皮,可以在成熟之前从农场采摘,这样一来,他们才能在经过2,000次前往您的小镇的旅程中幸存下来。如果将运输时间考虑在内,则农产品的货架期将大大低于在高峰期采摘并送到当地商店的货架期。