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谷歌Home回顾所有人都已经长大并准备战斗

Google Home 于 年成为智能扬声器。现在我们将了解这是否重要。CES 是亚马逊在智能扬声器领域进行实际竞争的第一个大型技术展示会——搜索巨头谷歌 几个月前发布了其 Google Home。考虑到谷歌的血统,我参加了这个节目,期待谷歌的新挑战者和亚马逊坚定的演讲者冠军亚马逊 Echo之间的激烈竞争。

那场比赛从未真正取得成果。我们甚至保持得分。公司渴望将亚马逊的助手Alexa纳入从冰箱到汽车再到淋浴间的所有产品中。亚马逊和 Alexa发布了 30 多个相关的智能家居公告。Google Home 和它的助手(简称Google Assistant)只有不到 10 个。Assistant 在功能上落后于 Alexa,并远远落后于该节目。

Alexa 是节目的焦点人物。谷歌是事后的想法。

不过,从那以后,谷歌在追赶亚马逊 Echo 方面取得了重大进展,甚至将谷歌 Home 定位为更胜任的替代品。一年之内,Google Home 已经从一个充满潜力的智能音箱成长为一款完全实现的产品,您可以将其打造为智能家居的中心。我们仍然不知道是否有同等的能力会帮助 Google Home 在公众认知或销售方面赶上 Echo,但随着假期和 年国际消费电子展的临近,我们即将找到答案。

不断增长的智能家居

当它于 2016 年 11 月首次推出时,Google Home 可以准确地响应您的语音命令,就像 Amazon Echo。内置的谷歌助手功能强大,麦克风灵敏准确,因此你可以说出唤醒词并从隔壁房间发出命令,谷歌会听到你的声音并做出相应的回应。

更好的是,如果您有Chromecast流媒体,您可以使用语音命令在电视上播放 Netflix 。Alexa 没有任何东西可以与谷歌的电视流媒体相媲美,但 Alexa 拥有超过 10,000 种能力,这要归功于第三方开发商和丰富的智能家居集成,这让谷歌的四个原始合作伙伴相形见绌。

从那时起,谷歌成为了一个更加可行的智能家居核心。Google Home 最初由Nest、Philips Hue、SmartThings 和IFTTT 组成的四重奏已经扩展到包括 Belkin WeMo、Honeywell、Ecobee、Lifx、August、Wink、Rachio、Frigidaire、LG、GE、Whirlpool 等等。根据 Google 的统计, Google Home 现在与 1,000 多个智能家居合作伙伴合作。以前,您几乎只能通过声音控制灯光和恒温器。现在,您可以使用 Google Home 来控制电器、锁、洒水器、真空低温烹饪锅甚至真空吸尘器。

谷歌的智能家居合作伙伴名单爆炸式增长,部分原因是谷歌在 5 月份向开发人员开放了助手,同时还引入了一系列其他工具,旨在让开发人员对与谷歌的智能家居合作感到兴奋。

填写 Google Home 的功能

谷歌在 年做了很多工作,以使其助手更好地控制你的智能家居,但它也打磨了一些粗糙的地方并推出了一些很酷的新功能。当 Google Home 首次推出时,令人惊讶的是,它无法执行一些基本操作,例如设置提醒或向日历添加条目。您现在可以同时执行这两项操作。

除了基本功能之外,Google Home 和 Assistant 还添加了大量有用的附加功能,其中一些跟随 Alexa 的脚步,其中一些迫使她追赶。以下是重点:

语音识别(谷歌是第一个, Alexa 现在有了):你和你的家人都可以训练谷歌助手识别你各自的声音。然后,当您询问您的日历、上班路线或播放您喜欢的音乐时,Google 会根据谁在说话,自定义回复。

购买(Alexa 先有这个):使用 Google 的购物服务 Google Express,您可以从某些零售商处下订单。如果 Google 识别出您的声音,您还可以验证您的购买。

语音通话(每个都首先推出了不同的方面):您实际上可以将 Home 用作免提电话。让它拨打电话,它会从您的联系人中找到号码并拨号。它甚至会显示是您在接收端呼叫。

广播( Alexa 有一个第一个版本):使用任何带有 Assistant 的设备(它也内置在许多 Android手机中,甚至可以作为iPhone上的应用程序提供),您可以说出一条消息并让它在您的智能手机上 播放扬声器。到了晚餐时间,告诉厨房里的 Google Home,它会向孩子房间和书房的扬声器播放你的声音。

多个命令(Alexa 尚无任何匹配项):最近的更新可让您一次向智能扬声器发出两个命令。告诉 Google 关灯并播放音乐,它可以同时处理这两种情况。

扬声器均衡器设置(Alexa 尚无任何匹配项):使用 Google Home 应用程序,您可以调整任何 Google Home 扬声器的低音或高音,从而自定义音乐的发声方式。

蓝牙流媒体(Alexa 先有这个):您甚至可以将智能放在一边,将 Google Home 用作简单的蓝牙流媒体。

食谱帮助(Alexa 有一个不太强大的版本):Google Home 将引导您完成超过 500 万个食谱。它会给你一步一步的指示,如果你需要,你可以回去。我们在测试时发现 Google 的烹饪帮助非常有用。

其他的好处,比如能够用你的声音打开你的电视,帮助完成了谷歌添加功能的一年,而且这是一个忙碌的一年。谷歌在 5 月份的开发者大会 或10 月份的 Pixel 活动中宣布了其中的大部分功能。

一对夫妇的其他已经宣布的功能仍然在路上,如主动帮助(这将让你知道当你需要根据交通情况离开预约),快捷方式(智能家居场景,让你控制与多个设备单个命令)和增强的电视集成(如果您在 Google Home 上要求,您的电视实际上会向您显示搜索结果等)。

搬到其他家

比宣布的功能更重要的是,谷歌 10 月的活动对谷歌 Home 来说非常重要,因为有两个新产品——谷歌 Home Mini和谷歌 Home Max。50 美元的 Mini 是谷歌对亚马逊最受欢迎的智能音箱——50 美元的Amazon Echo Dot 的回应。Mini 不包括 Dot 的辅助输出插孔,因此您无法将其插入自己的扬声器系统,但其设计肯定不如 Dot 的工业化。

此外,Mini 可以让您以更便宜的价格在 Google Home 上做所有可以做的事情。我们开始看到内置 Google Assistant 的第三方设备推出,但该公司需要低成本的第一方选项和 Mini 交付。

Max 是谷歌首次涉足亚马逊尚未涉足的领域——一款针对发烧友的高端智能扬声器。400 美元的 Max 价格甚至比苹果即将推出的 350 美元的HomePod还要高——同样面向发烧友——而且 Max 提供的产品音质很好。它可以充当单声道或立体声扬声器,根据它在房间中的位置调整声音,从各种音乐流派中产生出色的声音,并且在音质方面优于我们以前最喜欢的智能扬声器——200 美元的Sonos One . Max 甚至跟上了 500 美元的Sonos Play:5。

家里的麻烦

我们在评论中喜欢这两款新的 Google 扬声器,Google Home 的 年功能列表令人印象深刻,但对于 Google 的智能扬声器系列来说,这一年并非没有问题。10 月,一个错误导致 Google Home Mini 不小心连续录制,而不是在您说出唤醒词之后。

除了用你的声音唤醒 Mini,你还可以点击顶部发出命令,Mini 正在注册“幻象触摸”。谷歌不得不推出 禁用所有顶级触摸功能的更新。通过触摸播放和暂停的功能最终又回到了 Mini 的侧面,但顶部触摸被永久禁用。

“幻影触摸”问题破坏了 Google Home Mini 的发布并削弱了其功能,但更重要的是,它引发了信任问题。Google Home 和 Amazon Echo 都有始终聆听的麦克风,据说只有在您说出各自的唤醒词后才会唤醒并录音。谷歌的幻象触摸问题使这种理解受到质疑,尽管谷歌处理得很快。

谷歌和亚马逊在 YouTube 上的争执也是 年的一大败笔。在大多数情况下,谷歌和亚马逊在智能音箱领域的竞争对消费者来说非常好。上面的功能列表就是一个很好的例子。谷歌和亚马逊都推出了很多福利,以跟上竞争的步伐。

YouTube 的斗争完全是反消费者的。谷歌拥有流行的流媒体服务,并将其从亚马逊 Echo Show(第一个带屏幕的 Echo 设备)和亚马逊的流媒体盒Fire TV 中拉出来。

此举是对亚马逊的报复。这家在线零售商不再在其网站上提供 Google Home 或 Google 的流媒体 Chromecast 等 Google 竞争产品。这个问题仍在继续,但尽管如此,双方都限制了您对媒体播放的选择。

跟上亚马逊

同样,谷歌和亚马逊之间的大部分竞争对客户都是有利的。但是,尽管 Google Home 在功能方面在 Echo 上取得了重大进展,但与亚马逊改进后的 Echo 产品线相比,Google 的两款新智能扬声器在范围上相形见绌。亚马逊现在有一个屏幕两个设备,一个带有摄像头,让时尚咨询 以及一个可兼作智能家居中心。到目前为止,Google Assistant 仅支持扬声器和手机。Alexa 包含更多内容,尤其是当您扩展列表以包含第三方设备时。

因此,虽然 Google Home 现在在功能方面与 Amazon Echo 不相上下,但如果 Google 想要与 Alexa 的硬件多功能性相媲美,Assistant 仍有很多工作要做。也就是说,谷歌今年宣布的两件新产品很重要,将家庭智能扬声器置于智能扬声器价格范围的两端。另外,如果亚马逊的广泛选择让客户感到困惑,谷歌的简单硬件方法可能会很好地工作。

会有关系吗?

随着假期和 年 CES 的临近,我们为谷歌在家庭方面的工作提供了完美的试验场。如果谷歌智能助理和谷歌 Home 能够像 CES 上的 Alexa 和亚马逊 Echo 一样流行,那可能表明它已经被行业意识所吸引。如果它可以在这个假期削弱 Echo 的销售领先地位,那将表明它对功能和选项的投资对客户产生了影响。

期望 Google Home 在去年的 CES 上跟上 Echo 的步伐可能对我不公平。现在,谷歌在 Home Mini 中拥有自己的低成本切入点。它在 Home Max 中有一个高级扬声器。今年,它与亚马逊在提升其智能扬声器功能方面进行了正面交锋。Google Home 已经成长起来,现在已经成为 Echo 的有力竞争者。现在,谷歌需要证明它可以在重要的地方竞争。