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如何评价ARM Cortex-A9处理器 如何评价蓝魔W22pro平板

导读 ARM Cortex-A9处理器提供的高性能和高能效足以满足需求,是在低功耗或散热受限的成本敏感型设备中提供高性能设计的理想解决方案。它既可

ARM Cortex-A9处理器提供的高性能和高能效足以满足需求,是在低功耗或散热受限的成本敏感型设备中提供高性能设计的理想解决方案。它既可以用作单核处理器,也可以用作可配置的多核处理器,并且可以提供合成或硬宏实现。该处理器适用于各种应用领域,可以在多个市场进行稳定的软件投资。

该处理器采用了广泛支持的ARM v7架构,充分实现了其丰富性。Cortex-A9处理器的设计基于最先进的推测式八级流水线,具有高效率、动态长度、多发射超标量、无序完成等特点。这款处理器的性能、效率和功能都达到了前所未有的水平,完全可以满足移动消费的需求。Cortex-A9微架构可以提供两种选择:可扩展的Cortex-A9 MPCore多核处理器和更传统的Cortex-A9单核处理器。可扩展的多核处理器和单核处理器支持16、32或64KB四路L1缓存集的配置,具有无与伦比的灵活性,能够满足特定应用和市场的需求。

苹果引领了这款平板电脑的潮流。从苹果一枝独秀到万物皆美的时代,我们仍然可以感受到平板电脑仍然是苹果的主导地位。知名市场研究公司Gartner预测,今年全球平板电脑销量将达到1.189亿台,其中苹果iPad将占7300万台。这个数字意味着平板电脑的销量将比去年增长98%。Gartner认为,苹果iOS将继续主导平板电脑市场,这意味着苹果iPad将占所有平板电脑销量的61.4%。微软的Windows 8操作系统姗姗来迟,依然无法撼动苹果在平板市场的领先地位。苹果在移动消费领域有着相当大的竞争优势,其“被模仿但从未被超越”的神话还将继续。

虽然PC和智能手机厂商不断在消费平板市场发力,但除了iPad,成功的厂商寥寥无几。其他厂商在软硬件水平和价格上与苹果还有很大差距。同时,谷歌安卓4.0系统将开放源代码,有助于系统移植。这一举动催生了大量的移动消费数码产品,也对芯片市场提出了更高的需求和更高的频率,更多的内核是处理器芯片市场必然的发展方向。

苹果出色的软硬件配置和出色的用户体验,促使各大厂商都想尽办法推出拳头产品,争分夺秒。而苹果的iOS仅限于苹果一家,微软的Windows 8比较晚,唯一能被大多数厂商使用的就是安卓。但同一体系带来的同质化必然要求厂商差异化,做出自己的特色。各大厂商也在尽力提升用户体验,而提升这些提升最直接的方式就是提升配置,采用更高级别的硬件。

随着新一代新Pad的发布,苹果再次提升了平板电脑的标杆。其中,最大的改进就是屏幕。新款iPad采用9.7英寸视网膜屏幕,分辨率为2048*1536,是iPad2的4倍。官方宣传的屏幕饱和度比iPad高44%。为了更好地驱动这样的高分辨率屏幕,苹果搭载了A5X这款A5处理器的增强型双核处理器,搭载了两个Cortex A9核心双核处理器,系统搭载在PowerVR SGX543MP4(A5采用543MP2)四核GPU的芯片上。A5X的CPU部分有两个Cortex A9处理器,核心频率为1GHz,工艺采用45nm或32nm工艺。面对苹果咄咄逼人的势头,各大处理器厂商纷纷推出基于Cortex A9的多核处理器,其中Cortex A9双核处理器成为推动产品普及的主要趋势。

英国ARM(Advanced RISC Machines)是微处理器行业的知名企业,设计了大量高性能、低成本、低能耗的RISC处理器、相关技术和软件。其技术具有高性能、低成本、低能耗的特点,适用于移动消费等诸多领域。ARM本身并不自行设计制造或销售CPU,而是主要销售芯片设计技术的许可证,并将其技术许可给世界上许多著名的半导体、软件和OEM厂商。每个制造商都获得一套独特的ARM相关技术和服务。与传统的英特尔X86芯片相比,ARM架构正在成为新宠,英特尔的PC生态系统高度饱和,这将为ARM带来更多机会。

在ARM一直擅长的移动消费领域,ARM在平板电脑等新兴市场一定有优势。随着ARM Cortex-A9技术的全面成熟和Cortex-A15的加速上市,ARM逐渐在各种移动产品中得到广泛应用。作为主流移动消费市场双核处理器市场的绝对领导者,Cortex A9以更高的制造工艺带来了更强的性能和更低的功耗,相比单核处理器的制造工艺有了很大的突破。

衡量处理器性能的一个重要指标是处理器的处理技术,即处理器生产过程中集成电路的精细程度。精细度越高,生产工艺越先进,同一区域可以集成更多的晶体管,使处理器实现更多的功能和更高的性能,但恰恰相反,它带来了更低的功耗。最新的基于28nm工艺的Cortex-A9处理器甚至可以达到3.1GHz,更先进的制造工艺进一步缩小了处理器的核心面积,同样面积的晶圆可以切割更多的CPU产品,直接降低了CPU的制造成本。

最上游的制造商

新技术成果的推广,目前ARM最新的双核处理器已经突破Cortex-A8单核处理器普遍使用的65nm或者55nm的工艺极限达到45nm和40nm,而主流产品已经开始使用40nm制造工艺。

作为CPU的上游生产制造/代工厂商,诸如三星和台积电等都在不断提升制造工艺带来更高性能产品。而在市场端,更多潜力品牌也表现不错,近期,晶晨携手蓝魔首发的AML8726-MX处理器,则基于BGA封装、40nm LP(Low Power Consumption,低功耗)制程工艺,在保证高性能的前提下实现低功耗和低发热量的特性。其处理器采用双核ARM Cortex-A9 CPU的架构,最高频率可达1.5GHz,提供超过7500 DMIPS的性能;同时集成了双核心Mali-400 GPU,运行频率超过400MHz,在保持高性能的同时有效降低了功耗。

如前所述,处理器的制造工艺的提升,必然带来CPU生产成本的降低。三星和台积电这样的上游生产/代工厂商一直在ARM处理器的制造工艺上不断追求,ARM公司也不断和合作厂商深入技术合作。三星最新设计发布的Exynos 4212更是基于双Cortex-A9内核的32纳米低功耗HKMG逻辑工艺技术,而ARM业已发布基于28nm HKMG(High-K Metal Gate)工艺制程设计的Cortex-A9移动处器。

此外ARM也宣布针对台积电的40与28nm制程大幅拓展用于一系列ARM Cortex处理器的全新处理器优化包(POP)解决方案。ARM也会与台积电技术保持一致推出支持台积电最新40纳米LP高速制程的各种新款处理器优化包,让这些制程技术能充分利用ARM处理器优化包的实现优势。ARM针对台积电40纳米LP制程所推出的Cortex-A9(1.4 GHz)处理器优化包已由ARM合作伙伴广泛应用于智能电视、机顶盒、移动计算与智能手机和平板电脑等移动领域产品的量产芯片上。

目前主流的平板电脑处理器诸如首款双核处理器NVIDIA Tegra 2便是基于台积电40nm工艺制造。未来新的28nm工艺制造平台能带来40%的计算性能提升、30%的功耗下降、100%的待机电池续航能力提升。

不管是三星这样的全球领导型半导体公司(同样也是苹果A4/A5系列处理器的代工厂商);还是德州仪器(Texas Instruments, TI)这样老牌的数字信号处理与模拟技术半导体供应商;或者是专注于提供先进消费电子产品解决方案的无晶圆半导体公司Amlogic(晶晨半导体),以及叱诧国内移动数码业界的Rockchip(瑞芯微);这些公司都积极投身ARM阵营,推出基于Cortex-A9双核的处理器,随着双核技术已经成熟成为主流,ARM与合作厂商深度合作提高工艺与性能,降低功耗与发热,降低成本,平板电脑必然大踏步进入Cortex-A9双核普及时代。

进入主流必然意味着产品能到达千万普通消费者手中,因此,更加合理的定价便成为关键,近期,蓝魔数码携手晶晨带来采用“魔蝎”AML-8726MX双核处理器的高性价比平板,以全民双核的概念和低至699元定价策略,将双核Cortex-A9普及风暴推波助澜。

如同微软每次Windows系统升级换代引发桌面和移动端的硬件更新换代一样,作为平板主要使用的Android系统频繁更新所带来的硬件级换代的速度比PC硬件换代有过之而无不及。移动消费领域的处理器短期内便达到G级的数量级,现在更是从单核升级到双核,尽管移动消费领域处理器架构和PC处理器架构不同,但是如此之快的更新速度确实令消费者应接不暇。

特别是最新Android冰激凌三明治4.0版本的推出,更炫的效果和更好的用户体验都要求硬件具备超强大的运算能力,较早的低配置已经不能很好的发挥出新系统的性能,运算能力力不从心,更多厂商也是直接搭载双核升级至4.0操作系统。Android 4.0带来超越2.X、3.X版本系统的华丽界面,以惊人的的速度追赶着PC。体验全面优化的Android4.0系统对硬件性能配置的要求也更高,更强CPU、更大的内存、更高分辨率屏幕以及更强GPU才能很好地发挥新系统的性能流畅运行,而这些硬件需求当中CPU的运算能力首当其冲。

Cortex-A9作为Cortex-A8的优化升级版,数据运算能力可达到2.5 DMIPS/MHz,同频率的Cortex-A9架构要比A8高出20%-25%。该方案具有动态长度、八级超标量结构、多事件管道及推断性乱序执行等先进特性,可提供高性能的单精度和双精度浮点指令。该方案同时具备更低功耗与更低发热量优势,是移动消费领域性能与功耗需求兼备的选择,而Android 4.0更像专门针对多核打造的操作系统,对多核CPU做了更多的优化以充分发挥性能。

在平板电脑上越来越多的高分大型应用与3D游戏的支持也要求硬件具备强大的运算性能,其中GPU性能与兼容性将会是平板电脑硬件升级的另一重点。Android开源的平台给予了广大游戏开发商一个更加宽阔的终端平台,促进了Android平台中游戏程序的更新频率。各种游戏普遍要求支持OpenGL2.0与OpenGL ES规范,来实现高速的3D图形渲染,从而保障游戏程序的流畅度与画面质感,以及后续新游戏程序的兼容性。开放的Android平台,特别是全面优化的Android 4.0系统更需要兼容性高的主流GPU图形处理器来更好兼容平台下的游戏程序,以获得更丰富的游戏资源。

ARM自家Mali-400 MP GPU(图形处理核心)是世界第一个符合OpenGL2.0与OpenGLES标准的多核图形处理器,该处理基于ARM MPCore技术,能良好地兼容于Cortex-A9处理核心,并可更大程度地减少系统频宽、降低功耗并优化整体性能,实现每秒3亿像素至10亿像素渲染能力,是兼容性较高的主流图形处理核心。

Mali-400基于分离顶点着色引擎(Vertex Shader, VS,负责三角形生成率)与像素渲染引擎(Pixel Shader, PS,负责像素生成率)的图形核心,标准的Mali400 GPU包含一组顶点着色引擎,而像素渲染引擎则可以在一组到四组之间自由选择搭配。目前,三星、ST-Ericsson、瑞芯、晶晨等厂商的处理器均采用Mali-400图形处理器,其中,近期风头正旺的Amlogic AML8726-MX处理器,采用了Mali-400 MP2双核图形处理器,“MP2”即表示采用2像素渲染引擎配置,通过400MHz的主频带来性能提升。

蓝魔数码的W13PRO、W17PRO以及W22PRO三款平板电脑,均搭载最新的Android 4.0.3操作系统,采用基于ARM Cortex-A9双核以及双核心Mali400 高频版GPU,加上处理器中内置NEON、VFP和支持FLASH硬解技术等,其多媒体、游戏运算、应用处理性能同样较为适合用户需求,可从晶晨单核处理器AML8726-M3的出色综合能力中窥见一斑,该方案对主流高清流媒体解码与播客网络视频播放、渲染加载等新一代网络也将提供良好支持。

蓝魔的平板电脑产品一向来都颇为注重设计感,此次幻系列新品——蓝魔W22pro,让人能感受到蓝魔在设计方面又有了显著创新。

蓝魔W22pro搭载了一块9.7英寸1024×768分辨率的IPS屏幕,采用纯平面设计,从正面看来浑然一体、低调大方,如搭配第三方精美皮套使用,携带使用无疑更加轻松方便。

蓝魔W22pro与之前同为幻系平板的蓝魔W13类似,屏幕右侧拥有菜单键、主页键和返回键。此外,由于蓝魔W22pro采用Android 4.0.3系统,因此同样支持虚拟按键操作。

蓝魔W22pro采用前后双摄像头设计,其中前置摄像头位于W22pro机身正面的左上角,可用于自拍和视频聊天,结合无线网络,也能够实现与PC家用电脑中相似的视频通话功能。

在细节设计上,蓝魔W22pro机身的物理按键设置在左侧和底侧,按键包括有电源键和音量+/-按键,符合人机工学,而且,从侧面可以看出蓝魔W22pro的轻薄设计与圆滑处理。

蓝魔W22pro在电源键同侧还有一处重要的功能插口——TF扩展卡槽,能够满足用户进行大容量存储拓展的需要,可以看到,在TF卡槽位置的背面边缘微凸,富有设计感,看起来颇为美观。

除了TF卡槽,该侧机身还用有HDMI接口、耳机接口、Micro USB接口、DV电源接口(采用9V电压)以及红外线接收端,能够满足用户的功能拓展需求。

而在蓝魔W22pro的顶侧则有Mic小孔和Reset键,其中Mic能够用于录音和实现语音通话功能。

当然,蓝魔W22pro在设计上最大的突破还在于机身背面,采用镁铝合金材料设计,磨砂的外壳看着质感十足,金属光泽质感细腻,拿着手里手感也舒适。蓝魔W22pro在保证超薄时尚外观设计的同时,采用金属材质也将大大提升运行时的散热效果。

蓝魔W22pro机身背面顶部具有扬声器和品牌标识,扬声器孔采用颇有特色的“鱼”型设计,生动形象。还有一点,蓝魔W22pro和蓝魔W17pro不同之处还在于这款产品配备了200万像素的后置摄像头,平板电脑中基本的摄影摄像功能都能够支持,颇为实用。

最后,不得不再次提及蓝魔W22pro的超薄特点,的确算得上是超薄,单手持握时,也显得轻松舒适,据测量,其厚度约为9.5mm。