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老年人应该什么时候停止驾驶

导读 2020 年,老年司机(75 岁及以上)人数超过 1700 万。那是在婴儿潮的前沿开始达到 70 年代中期之前的两年。现在,这些数字以及蛋糕上的

2020 年,老年司机(75 岁及以上)人数超过 1700 万。那是在婴儿潮的前沿开始达到 70 年代中期之前的两年。现在,这些数字以及蛋糕上的蜡烛都在攀升。

专家说,这不一定是坏事。许多年长的司机在以后的生活中保留了他们的技能,汽车制造商正在为汽车配备设备以使其更安全,并且道路的设计旨在提高安全性。尽管如此,对年老的司机以及他们周围的司机来说,这些力量仍在发挥作用。

衰老通常会给视力带来损害,包括白内障、黄斑和周边视力丧失,以及其他身体和认知问题。白内障是可以矫正的,但驾驶员通常会在视力下降导致驾驶困难(如果不是危险的话)的时期内挣扎,直到白内障变得足以使大多数老年人的健康保险医疗保险(Medicare)无法支付其切除费用之前。

视力并不是安全驾驶的唯一障碍。眼科学会临床发言人、眼科医生米歇尔·安德烈奥利 (Michelle Andreoli) 说,在她的临床实践中,“视力往往不是我真正担心的事情。......我们应该真正关心开车的人的认知功能高速公路,这在大多数州通常都没有经过测试。”

认知能力下降(例如,由于忘记前往目的地的路线而导致的混乱)会对驾驶产生负面影响。认知技能是视觉感知和处理的复杂组合,以及一次集中注意力和处理多项任务的能力。开绿灯的司机可能无法做出足够快的反应来避免行人逆着灯从路边踩下。或者被广告牌分心的人可能不会注意到两条车道合并。

年长的司机也可能患有老年常见的疾病,例如影响行动能力的关节炎,或可能导致意识丧失的癫痫发作或癫痫等疾病。另一个威胁:会使司机昏昏欲睡和注意力不集中的药物。与年轻人相比,患有疾病的老年司机可能更频繁地使用它们,或者受它们的影响更大。

多项研究表明,并非所有这些问题都有解决方案,但有些问题正在被更好的道路工程和增加的汽车设备所抵消,以使老年司机和其他司机的驾驶更安全。

有助于更安全驾驶的因素包括改进的道路标志,带有更大、更亮和更易于阅读的字母;更多的左转信号(在交通、道路合并和交叉路口左转通常是老年司机的常见问题);汽车仪表盘上更大、更容易看到的数字;和备用摄像头。侧帘式安全气囊成功地帮助防止了老年司机的死亡和受伤,这些司机可能由于身体虚弱而在碰撞中更容易受到伤害。

在某种程度上,老年司机做得很好。根据 AAA 交通安全基金会的数据,在大多数情况下,60 多岁的司机是年龄组中最安全的。但在那之后,所有撞车事故以及涉及伤亡的事故的发生率都上升了。对于 80 岁以上的司机来说,每 100 英里的致命碰撞率最高,尽管老年司机的死亡率总体上呈下降趋势。70 岁及以上驾驶员的致命车祸率在 1997 年达到顶峰,当时汽车制造商开始研究和安装有助于保护驾驶员安全的设备。

公路安全保险协会负责研究的副总裁杰西卡·奇奇诺(Jessica Cicchino)说,“在多个方面都取得了成功”,特别是因为汽车和道路设计的变化。“今天的老司机和昨天的不一样了。” 她说,他们比过去几十年更健康,驾驶的车辆也更安全。

然而,她说,年长的司机往往会更长时间地驾驶汽车,因此他们可能无法从汽车制造商所做的安全改进中受益。最近的改进包括当驾驶员偏离车道时发出蜂鸣声的系统;当检测到潜在的碰撞时,自动制动系统会停止或减慢汽车的速度;和夜视系统,帮助司机在黑暗中发现行人。

让不安全的老年司机远离道路的最大挑战之一是让他们相信是时候交出钥匙了。

Ophthalmic Mutual Insurance Co. 的前风险经理 Anne M. Menke 表示,当有人停止或被迫停止驾驶时,“这将彻底改变生活”。

马萨诸塞大学老年学副教授伊丽莎白·杜根 (Elizabeth Dugan) 表示,确保老年司机安全的部分问题在于,这些困难是由不同专业的不同重点零碎解决的,包括老年学家、公路管理官员、汽车工程师等。“没有国家老年驾驶员研究所,”她说。“我们需要更好的证据来证明司机不安全的原因”以及什么可以提供帮助,杜根说,他为消费者报告和其他组织撰写了大量关于健康老龄化的文章。

似乎确实有效的一件事是要求驾驶员亲自报告以进行执照更新。一项研究表明,强制当面续约与涉及 85 岁或以上驾驶员的致命车祸减少 31% 有关。通过视力测试也使这些司机的致命事故发生了类似的下降,尽管将两者结合起来似乎没有任何好处。

许多年长的司机看不到眼科医生或负担不起。初级保健提供者忙得不可开交,可能无法跟进那些因无法转头或无法记住要去哪里而有驾驶困难的患者 - 或者已经变短并且没有充分改变他们的座位设置轻松到达汽车踏板。

杜根说,只要路上还有其他汽车,自​​动驾驶汽车就无法解决撞车问题。她说,要避免所有这些人类驾驶员带来的危险需要太多的算法。但我们需要做更多的工作来提高安全性,杜根说。

“如果我们要拥有 100 年的寿命,我们需要一辆 90 岁的老人可以舒适驾驶的汽车。”