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智能家居的一年来了一半

导读 专家们预测2014年的智能家居市场繁荣时并没有错。六个月后,事情就将在这里发生,而且可能会往前走。我们一直在忙于报道2014年的智能家居节

专家们预测2014年的智能家居市场繁荣时并没有错。六个月后,事情就将在这里发生,而且可能会往前走。我们一直在忙于报道2014年的智能家居节拍,但我们不能说没有被警告。许多专家预测,今年智能家居产品的兴趣将以近乎指数级的速度增长 ,一月份的“消费电子展”上的连接设备泛滥是不容忽视的。

随着越来越多的负担得起的系统和设备,互联家庭的梦想不再是富裕的爱好者(或Jetsons)的领域。2014年,智能家居史无前例地进入了主流,苹果,谷歌和微软等主要企业似乎已经准备好进一步推进这一步。

在智能家居年中,我们回顾了这一行动-并展望了即将到来的事情。

大玩家发挥了重要作用

毫不奇怪,正是行业巨头将智能家居推向了公众最重要的位置。5月, Microsoft与Insteon合作提供了智能家居套件,该套件在所有设备上都具有完整的Live Tile集成。不到一个月后,苹果宣布推出HomeKit,这是iOS 8的一项核心功能,旨在将第三方智能小工具纳入Cupertino批准的一组标准之下。

但是,Google是2014年迄今最大的飞跃,如果您上周只调入I / O,那么您可能没有想到,在2.5小时的主题演讲中几乎没有提到智能家居。

在幕后,这是一个不同的故事。紧接CES之后,谷歌以惊人的32亿美元(约合公司收购YouTube金额的两倍)收购了Nest Learning Thermostat ,从而 掀开了智能家居新纪元的序幕 。接下来是广受欢迎的IP摄像机 Dropcam,Nest(阅读:Google)以 5.55亿美元(约合3240万英镑,5.886亿澳元)的价格收购。

Google对这些新玩具有何想法?看看上周宣布的 Nest Developer Program的第一轮官方合作伙伴关系即可。从变色灯到通用遥控器,再到自动车库门开启器,Google都为智能家居的每个角落制定了计划,而Nest是合乎逻辑的焦点。

小型设备寻找需求

2014年,技术中心的大名鼎鼎,围绕恒温器,电灯和锁等安全的既定类别,也看到了规模较小的公司进入未开发的领域,以寻找智能家居的下一个突破点。

只需看看Belkin的WeMo智能家居设备系列即可。得益于 与Jarden Consumer Solutions(Crock-Pot,Holmes,Sunbeam和Coffee先生等小型家电品牌的母公司)的合作,Belkin能够将WeMo扩展到包括联网咖啡机 甚至智能慢炖锅等产品。

然后是总部位于纽约的初创公司Quirky。2013年,GE向该合资企业注资3000万美元,而且也许更重要的是, GE授予Quirky的创新者社区使用其工业专利的渠道。这为大量新的Quirky + GE品牌智能设备铺平了道路。尽管可能有人质疑是否需要连接 鸡蛋托 或 丙烷储罐传感器,但无可否认, Aros智能空调 取得了巨大的成功。Quirky最近将其集成到IFTTT和 SmartThings等著名的自动化网络中似乎只是在强化其产品线走上正轨的观念。

并且不要忘了Quirky + GE方程的GE端。这家享有盛誉的制造商的新型 Link Connected LED 并不是Quirky合作伙伴关系的直接副产品,但它们将通过Quirky精心打磨的Wink应用程序运行,而不是通过控制其他GE智能设备的乏味的Brillion应用程序运行。

也有些失误

2014年的智能家居热潮并非一帆风顺。我们已经看到许多激动人心的众筹活动引起了严重的反响-并筹集了一些可观的现金-只是让他们的支持者们一拖再拖地 失望(看着您,Lockitron)。

相反,在大型联网设备方面,主要制造商似乎在放慢脚步,因为消费者似乎只是更喜欢采用更小,更实惠的方法来尝试智能家居方法。当然,我们偶尔会出现新的 智能烤箱 或 智能冰箱 ,但正如一些分析师所预测的那样,我们没有看到选项或功能的大幅升级。

大型和小型智能设备之间是主要的集线器,这些集线器有望将它们全部整合到一个统一的系统中。苹果和谷歌最近为智能家居领域带来秩序的努力可能会给诸如此类的集线器带来麻烦,特别是如果结果是更多的智能设备开始遵循通用协议时。Revolv的价格为299美元, 似乎处于一个特别脆弱的位置,考虑到与Staples Connect集线器相当的( 迄今为止,是新的和改进的) 成本要低得多。

向前看要注意什么

到目前为止,2014年一直很忙,在接下来的几个月中,还会有更多智能家居的发展。Google的购物清单上是否还有其他设备?或者它会从购买模式转变为构建模式,以产生一个新的面向Nest的智能家居平台?现有的开放平台(如 SmartThings) 也将很有趣。他们会选择Insteon并与主要参与者配对还是继续自己的方式?

日历上的下一个事件是9月的Apple iPhone活动,目前尚不清楚HomeKit是否将在推广中发挥主要作用,或者是否会像健身追踪那样倒退。

无论哪种方式,如果我们看到节假日开始出现以智能家居为中心的iPhone广告,这显示出忙碌的妈妈们与Siri一起管理他们的联网房屋,这些都设置为引人入胜的配乐,我不会感到惊讶。如果这种事情作为能够改变智能手机销量的卖点而受到关注(无论是对苹果还是对竞争对手),那么预计2015年智能家居市场的增长将更加强劲。

从所有这些发展中,我们一直在寻找关于未来几年智能家居体验将是什么样的暗示。令人难以置信的是,想象一个由Google家庭和Apple家庭组成的世界,设备和消费者被迫选择一方。

不过,目前看来,我们仍将保留在当前的半开放式智能社区中,主要平台之间的交叉兼容性很好,IFTTT等服务填补了空白。例如,联网车库门开启器制造商张伯伦已经宣布Nest集成以及即将对Apple HomeKit的支持。对于这样的制造商来说,最好的办法似乎是在消费者仍在从智能家居中学习所需内容的同时,尽可能多地支持平台。