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5G来了它对您的智能家居很重要吗

向5G的转变 将影响手机、汽车、电影 甚至小镇政府。怎么样的智能家居?一个无处不在的、高带宽、低延迟的网络在纸面上听起来很棒。由于所有这些联网锁、电灯开关和其他智能家居产品都被软件平台和无线通信标准分散,5G 似乎有可能缓解围绕智能家居连接的一些混乱。

早在 2018 年,我就向各种智能家居设备制造商提出了这个问题,但得到了不温不火的回应,还有很多“没有评论”。那些愿意公开记录的人将 5G 的一些潜力描述为促进安全监控等服务的交付,并且通常可以让人们更轻松地将他们的智能家居设备上网。

如果说2018年5G智能家居在网络还处于萌芽阶段的热情是有限的,那么本周我收到的回应就更不乐​​观了。这与科技界的其他人背道而驰,他们张开双臂拥抱 5G。该技术有望提供更快、更灵敏的网络,被视为其他趋势的基础,如自动驾驶汽车、流媒体虚拟和增强现实以及工业层面的物联网。

当我第一次写这个故事时, AT&T 有望成为第一家在推出 5G 网络的运营商。现在,所有主要运营商都开始支持 5G。Apple、Samsung、OnePlus、Google 和几乎所有其他智能手机制造商都提供多种价位的 5G 手机。您还可以从各个运营商处找到 5G 移动热点。5G正式来了。既然如此,智能家居会用吗?

标准的海洋

智能家居连接技术正在变得越来越好,但它仍然可能涉及网络标准的大杂烩。

如果您使用的 是过去几年的飞利浦 Hue 灯泡,您可能会知道它们通过 Zigbee 连接到自己的集线器,然后从那里连接到您的家庭 Wi-Fi 路由器。在今年发布Wi-Fi 版本之前,August 智能锁 可能会使用 蓝牙将锁连接到单独的August Connect Wi-Fi 桥接设备。Belkin和TP-Link等公司的智能插头通常会为其初始设置创建自己的 Wi-Fi 网络,然后要求您将它们切换到您家的 Wi-Fi 网络以使用它们。

最近的精简,如 August Lock 的纯 Wi-Fi 版本、飞利浦灯泡和其他设备,以及新亚马逊 Echo 智能扬声器中的集成 Zigbee 接收器,使事情变得更容易,但对于典型的消费者来说,甚至可以创建一个基本的智能家居设置是一个艰巨的提议。

Omdia 的高级首席分析师 Blake Kozak 在 2018 年告诉我:“能够保证范式转变的是能够毫不费力地将不同的设备组合在一起。”“很大一部分消费者投诉源于设备不可靠的安装挑战,例如,场景不工作,即使在本地控制中也有很高的延迟,并且在场景正在执行但被破坏时缺乏控制。”

当我再次联系 Kozak 进行此更新时,他有不同的看法。

“虽然 5G 可以缓解消费者围绕固定无线互联网速度的痛点,但从智能家居的角度来看,家庭连接的影响小于家庭内部的连接,因为运行高带宽产品(如 4K 安全摄像头)的消费者仍然是因此,与 5G 相比,Wi-Fi 6 对智能家居可靠性的影响可能更大。与此同时,智能家居服务提供商和设备制造商正在积极寻求扩展和增强本地控制(基于边缘)设备,这意味着更多的处理智能家居数据是在家中和设备上完成的,而不是云端。如果这种减少基于云处理的趋势继续加强,那么我预计5G对智能家居市场的影响将受到更大的阻碍。 ”

5G 能否提供跨智能家居网络标准的一致性?Philips Hue 的技术主管 George Yianni 如此总结他的产品。

“我们预计 5G 在短期内不会对智能灯泡等消费智能家居设备产生变革性影响,因为与 WiFi、ZigBee 或蓝牙等局域网或个人区域网络相比,其生命周期成本过高。这些技术不需要利用运营商网络,但完全独立于用户的周围环境或家庭,这消除了服务费用的需要,并且目前在芯片级别上技术更便宜。

ZigBee 等技术也使用网状网络技术,将每个设备变成信号中继器,这意味着即使在大房子里,覆盖范围也不是问题。最后,这些设备运行所需的数据量极小,因此 5G 的速度优势无关紧要。

如果随着时间的推移,5G 驱使消费者远离家中的中央互联网连接,那么它可能需要在家中的中央桥接设备中采用蜂窝连接。但它极不可能直接变成灯泡。”

我可以借用一杯带宽吗?

“5G 中与物联网产品和智能锁最相关的部分是低功耗、广域网 [LPWAN] 提议,”当我在 2018 年问他时,August 的首席技术官 Christopher Dow 说。

LPWAN 是一种将具有最低功率和带宽要求的传感器和其他设备直接连接到互联网的方法,绕过消费者管理的家庭 Wi-Fi 网络。Echo 扬声器制造商将于 2020 年晚些时候推出的网络技术Amazon Sidewalk可能是最公开的例子。

Sidewalk 旨在弥合您附近设备之间的差距。这个想法是,如果你的安全摄像头离你的路由器太远而无法建立强大的连接,Sidewalk 的 900Mhz 信号可以将信号传输到支持 Sidewalk 的设备,例如 Echo 扬声器,以使其更加稳固在您的网络上。它还可以分割您邻居的 Wi-Fi 信号的一部分并以这种方式连接到云,同时将您的数据和邻居的数据分开。在这种范围内,亚马逊设想整个启用 Sidewalk 的社区可以相互增强设备信号。

换句话说,Sidewalk 解决了 5G 可能解决的一些问题,使用现有的 Echo 和 Ring 设备,无需向亚马逊客户支付额外费用。这并不意味着亚马逊对 5G 不感兴趣。“我们希望为更多家庭内外的客户提供服务,这些体验都将受益于更快、更可靠的网络,”一位熟悉公司计划的人士告诉我。“它不是智能家居独有的,但一个例子是娱乐,我们正在研究 5G 可以用于云游戏和嵌入式连接等事物的方式。”

当我特别询问 5G 和 Sidewalk 时,出现了这篇博文,其中将 5G 称为“当您需要可靠、长距离、有保证的数据传输时非常重要,但它可能很复杂。” 它继续推广 Sidewalk 的优点。

5G作为备份系统

正如陶氏在 2018 年指出的那样,“接入点可能会被拔掉,互联网服务可能会出现故障或断断续续。” 将 5G 添加到智能家居设备可以确保正常运行时间,这有助于消费者和服务提供商,如警报监控公司。

这里的问题是功耗。陶氏强调,各种提案的传输功率范围为 100 到 500 毫瓦——也就是说,大约是蓝牙 LE 无线电功耗的 2 到 10 倍。出于这个原因,陶氏和 August 认为只有连接到电源的设备才能在合理的时间内处理这种消耗水平的设备才能实现潜力。目前,这还不包括使用消费者安装的可更换电池运行的设备。

他说:“它们根本没有储存足够的能量来处理如此大的功耗,也没有方便消费者使用。”

换句话说,由于耗电,5G 不适合 August Smart Locks。在电源故障的情况下,它也不是电池供电的解决方案,但它可能适用于具有恒定功率的设备(如热点)或具有蜂窝备份功能的路由器。

5G 确实可以在智能家居中发挥作用,我预计现在就像我在 2018 年所做的那样,它将首先取代我们今天拥有的基于 4G LTE 的功能,例如安全系统的备份通信,以防您的 Wi-Fi 网络出现故障下来,或在相机。

Arlo在其部分家庭安全摄像头中使用4G LTE,让您可以将它们安装在 Wi-Fi 网络可能无法到达的地方。Amazon Sidewalk 承诺提供相同的功能,但如果您的 Wi-Fi 网络出现故障,或者您附近的网络中断,它可能会导致您的智能家居瘫痪。蜂窝备份将​​使您保持在线状态。这是一个对某些消费者来说可能很重要的利基市场。目前,这可能是 5G 的所在。